天貓精靈 vs Echo,阿里與亞馬遜的隱藏戰爭

發表時間:2019-11-12 10:44

金九銀十,秋天是豐收的季節,對于科技公司來說尤其如此。

北京時間 9 月 25 日,當阿里巴巴 AI 實驗室負責人淺雪在杭州云棲小鎮發布以天貓精靈為載體的「家庭大腦」計劃時,隔了一個太平洋的美國西雅圖,亞馬遜公司也發布了多款搭載 Alexa 語音助手的 Echo 音箱產品。

二十年前亞馬遜和阿里巴巴在國內剛萌芽的電商領域短暫切磋,隔了一個移動互聯網,在物聯網方興未艾的當下,兩個巨頭再次在新戰場相遇。不同的是,雙方的體量早已飛升幾個數量級各為霸主;相同的是,這次較量的核心是智能音箱背后的 AI+云計算角力。

狗鏈 VS 機器貓

在手機領域,無論是功能機還是智能手機初期,都曾經出現過「機海戰術」的階段,各大廠牌以一次性發十臺以上手機為榮,「科技以換殼為本」的諾基亞是其中的翹楚。沒想到這一幕發生在了智能音箱身上。

美國時間 9 月 25 日這天,亞馬遜一口氣發布了數款搭載 Alexa 智能助手的產品,其中包括 5 款橫跨中高低三檔的 Echo 音箱產品、一款對標蘋果 AirPods 的無線耳機 Echo Buds、一款眼鏡類產品 Frames、一款智能烤箱。One More Thing,還有一款裝在寵物項圈上的小設備 Fetch——你顯然不能讓自己家「孩子」輸在 AI 時代的起跑線上。

你有狗,我有貓。阿里天貓精靈發布了經過重新設計的帶屏音箱天貓精靈 CC Love,專為年輕人打造的帶有 LED 閃燈的天貓精靈 IN 糖。亞馬遜有個殺手锏是 99 美分購買「神盾局長」塞姆爾·L·杰克遜的定制名人聲音,天貓這邊則有哆啦 A 夢 IP 的定制音箱,讓 80 后中年人能重溫兒時的夢境。

阿里發布天貓精靈哆啦A夢版本(圖片來自阿里巴巴)

貓狗大戰的背后,是兩家公司在物聯網入口上的重金押注。從本質上來說,亞馬遜和阿里都被認為「沒有硬件基因」,在移動互聯網時代缺了一塊重要抓手,亞馬遜因此曾經嘗試推出 Fire 系列手機和平板,含恨敗北。智能音箱這個賽道可以說是亞馬遜一手培育起來的,其 Echo 系列產品銷量已經過億,其智能語音助手 Alexa 也已經接入數億臺設備。從 Dot 到 Studio 再到帶屏的 Show,Echo 產品線的機海戰術,也直接反應出亞馬遜的涵蓋用戶一切的野心。

作為智能音箱賽道的后來者,天貓的追趕步伐并不慢,兩年時間已將天貓精靈送入超過千萬戶家庭之中。云棲大會上,天貓精靈背后的智能助手系統精靈(AliGenie)不僅升級到 4.0 版本,同時也被阿里定義為「人機交流系統」,成為阿里在智能物聯網賽道的重要開放平臺,目前已經有超過兩億臺設備接入到這個系統之中,「精靈聯盟」生態已有小成。

和 Alexa 一樣,阿里精靈系統瞄準的也是全場景平臺,從家居、社區到酒店、娛樂再到健康和汽車,呈現包容一切的野心。

阿里云公布戰績(圖片來源:阿里巴巴)

云+AI 的終局戰

兵馬未動,糧草先行,一場戰爭考驗的除了將帥的戰略,更重要的是后勤儲備。Alexa 和精靈以無孔不入的姿態進入侵入線下之時,真正考驗戰斗力的其實是其背后的智能計算平臺。

阿里云創始者王堅曾經如此評價全球云計算公司,「亞馬遜算一個,谷歌只算半個。」博士的底氣是有根據的。經過十年發展,阿里云已經成為國內云計算霸主,進入全球前三行列。近兩年成立的達摩院在算法和硬件(芯片)不同層次上為阿里云提供軟硬一體的智能升級。

9 月 26 日的云棲大會上,阿里曝光人工智能平臺每天調用超 1 萬億次,服務全球 10 億人,日處理圖像 10 億張、視頻 120 萬小時、語音 55 萬小時及自然語言 5 千億句,「已經成為中國最大的人工智能公司」。

相比之下,亞馬遜人工智能團隊相對更加神秘,外界最常聽到的消息是亞馬遜團隊競標美國國防部大型項目,并且在生物識別如人臉檢測項目上出過紕漏,被特別重視隱私的同胞狠狠 Diss。從數據量角度來看,阿里比亞馬遜的情況優越了兩個數量級。

除了消費級硬件,阿里同時也在布局云計算和 AI 底層硬件平臺,阿里云已構建起亞洲種類最全、規模最大的人工智能集群,包括 GPU、FPGA、NPU、CPU、超算集群、第三代神龍架構等在內的公共云服務共同形成面向人工智能產業的強力支持。一句話解釋是,阿里的「心」,變硬了。

智能音箱一直被認為是物聯網時代的超級入口,雖然目前還沒找到合適的盈利模式,但是沒有巨頭敢輕視。如果說智能音箱是冰山一角,那么 AI 和云計算就是用戶看不到的那 80%——而真正讓泰坦尼克號沉默的,也正是這水下的部分。

圖片來源:阿里巴巴、Techcrunch

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