數據存儲市場善變 這個“智慧管家”如何抓住了長期紅利?

發表時間:2019-11-12 10:44

N年前,我們坐在一臺486電腦前準備拷貝DOS 7.0的時候,手里拿著的是十幾張3吋軟盤。

如今,軟盤已經成了很多人的“藏品”,而更多家庭、中小企業的存儲需求已經達到了TB級別,人們不再需要3吋軟盤,而是一臺NAS、一朵“云”。

那么,人們對于存儲的概念是否有了質的變化?有人會說,都是數據,沒有質變;有人則認為,以前的數據是文本、JPG、視頻……未來的數據是“銀行里的資產”。

那么,在當今企業數字化轉型的過程中,一眾中小企業是否已經認識到:數據的價值應該體現在企業決策的層面,應該滲透到企業的各個流程中,數據的質變對他們又將意味著什么?

后摩爾定律時代存儲市場“善變”

“十年前,數據的存儲只是集中在單一產品和功能上。之后的十年,數據成為企業數字化轉型的核心要素,所以我們會強調做數據銀行,讓企業的數據如同銀行里的資金。”群暉(Synology)中國區總經理陳予建今年格外強調“數據銀行”這四個字,在日前舉辦的群暉科技 Synology 2020 年度大會上,他再次詮釋了自己對這個關鍵詞的理解。

顯然,群暉的目標不僅僅是在中小企業的數據管理模式中只扮演一個“硬件提供商”,而是成為以敏捷為核心的數據管理“智慧管家”。

“大家都已經關注到,數據的所有權和安全性越來越受到企業的重視,群暉發掘到中小企業對于數據保護的需求,致力于成為企業安全的數據銀行,讓每一個企業都能夠真正的了解、管理和駕馭數據,成就未來的商業藍圖。”陳予建再次強調。

2019年,群暉即將迎來踏入存儲領域的第20個年頭。IT行業20年時光荏苒,計算、存儲也進入了云、大數據和AI時代,群暉強調的數據銀行,是對行業需求脈動變化的把握,也是對數據資產質變的轉承。

跟隨了近五年群暉的發展進程,可以發現每一年群暉都有所變化,而聚焦數據銀行的原因,顯然是基于計算、存儲產業變化的規律。

眾所周知,過去半個世紀,摩爾定律始終貫穿著IT產業尤其是計算領域的發展。如今,摩爾定律中關于性能與價格的發展走勢已經無法繼續維持常數的比例關系,尤其是隨著大數據、人工智能、IoT領域新技術的涌現和應用場景的多元化,算力的需求增長已經難以被現有芯片能力所滿足。

芯片發展所面臨的最大的挑戰,正是數據的爆發。公開資料顯示,目前全球每年新增數據20個ZB,AI算力需求每3.5個月就會翻一倍;這一速度已遠超摩爾定律關于性能翻倍的周期。未來,隨著5G、物聯網等新技術的普及,隨著數據量將會呈現爆炸式增長,數據存儲和計算場景也將更加多元化。這種變化不僅僅會影響到行業巨頭,也會深刻影響到每家中小企業甚至我們每個人的工作與生活。

因此,我們可以看到芯片巨頭英特爾已經不僅是聚焦于傳統處理器,而是從云端到終端、從商用到消費領域、從計算到AI的場景化解決方案不斷轉變。

群暉今年的變化在哪里?一是更加專注于中小企業數據存儲的需求變化,二是賦予企業在數據管理應用場景上更多的解決方案。

陳予建指出,5G 和AI時代即將到來,未來本地存儲和云的界限將會更模糊,“群暉融合本地 NAS 和公有云,實現了云備份、云擴容、云容災。同時,除了將 AI 技術應用在 Synology Photos,群暉還會推出內建顯卡的新型NAS服務器,利用顯卡算力為影像學習加速。”

而在數據的應用場景方面,群暉針對中小企業的需求呈現出更多場景化解決方案:包括企業云盤部署、多分點同步、高性能全閃存產品和全面的容災備份等等。

具體來看,群暉的解決方案主要聚焦在中小企業在存儲性能、服務器管理和行業應用三個方面。其中,性能加速雙引擎體現在SSD緩存提速和數據壓縮算法兩個方面,通過大幅更新DSM對SSD緩存的支持,幫助企業大幅提升搬移、刪除大量數據的效能;推出主動式的數據洞察平臺Active Insight。可以充分利用云優勢,從大數據中挖掘有效信息,幫助用戶預測、分享、解決服務器問題;擴大應用場景,通過Directory Server、Synology Drive以及Active Backup for Business等方案驅動企業辦公變革。

可以說,小型公司和小團隊對NAS的需求主要來自于共享公司里的工作文檔、保持文檔版本的唯一性,以及在不同的設備之間同步數據等等。但是仔細觀察群暉在NAS市場的演進,我們會發現另一個有趣的現象:面對未來NAS市場更多維度的需求變化,專注這一領域的群暉通過不斷演進,將會跳出傳統NAS的范疇,在更多維度創造更大的市場利基。

未來的云和NAS的邊界在哪里?

這個觀點的基礎,來自于對群暉眾多解決方案中透露出的一個信息——從NAS而來,向“融合”而去。

外界能感受到的,似乎是群暉越來越向“服務和應用”方面發力,或者說正在跳出存儲硬件提供商的范疇。不過談及存儲行業的微笑曲線,陳予建坦言要從兩個維度來看,一個是機會,一個是競爭。“面對中小企業數據存儲需求的變化,企業做策略選擇的時候首先要思考,自己的優勢在哪?然后集中力量聚焦優勢所在,聚焦用戶數據存儲的核心訴求。”

傳統的數據存儲無外乎是SAN、NAS和DAS三大類,而中小企業因為面對越來越大的數據量所產生的存儲負擔,以及對數據安全、備份方面的渴求,使得NAS市場不斷在挑戰中發展壯大。

尤其在近幾年云計算的應用落地進程中,也帶了一個有趣的話題:NAS市場既面臨云帶來的機遇,也面臨云計算的挑戰。對于中小企業而言,云和NAS是一個選擇題;而對于群暉而言,云和NAS的選擇不是關鍵,關鍵點是中小企業對“數據存儲”的用戶體驗。

“我一直希望傳達一個理念,未來所謂的存儲到底是在身邊還是云上,大家不需要再去在意這件事情,用戶需要的改變存儲的效率,而且是隨時隨地能提取和使用。”陳予建笑著表示。

在他看來,近幾年來不斷增長的中小企業存儲需求,以及家庭對于NAS需求量的放緩,都是市場對于NAS未來走向的“提示”。而群暉正是要順勢而為,做出一個“融合的云”。

“就像人們銀行的觀念,你不會關心自己的錢到底存在哪一家分行,因為你在任何地區,或是在線下和線上都能輕松存取自己的資金。”陳予建強調,未來群暉就是做一個融合的云,也會加大對這一業務的關注,“我們在嘗試跟云服務商合作的同時,自己也在探索——如何搭建自己的云,讓企業的數據在云端和線下打通,我們會不斷進行這方面評估。”

懂懂筆記了解到,群暉目前在歐洲市場已經開始推動新的服務模式:客戶可以購買其備份服務,群暉通過自建的云系統將用戶的數據備份到云端。這種模式等于是直接把NAS備份到云上,但銷售的“產品”就不是設備,而是一種服務流程了。

盡管“融合的云”何時能夠成熟、時機何時會到來,我們并沒有從群暉這里得到答案,但是從NAS中而來,向更大的存儲市場而去,顯然是未來群暉的長遠規劃。

有人說NAS是小眾市場,但是在這個市場中,依然會孕育著更大的市場利基。

從這個角度來看,未來全球中小企業存儲市場的內涵,不應該僅僅是NAS,而是包含了更多可能。從康波周期的理論來分析,中小企業存儲市場的變革同樣具有重大意義。

【結束語】

俄國經濟學家康德拉季耶夫提出的康波周期,把經濟技術的進步作為每個周期發展的原動力。從過去四次工業革命的變革中,可以發現正是主導技術變遷的創新企業引領了產業變革,而產業變革所釋放的長期紅利,最終讓這些企業不斷獲得收益。

從技術實力和主營業務的相關性去分析,一旦企業的主營業務與技術趨勢呈現正相關,其技術優勢就更能轉化為企業的長期競爭紅利。一直聚焦NAS市場的群暉,如今即將迎來弱冠之齡,而這家始終在小眾市場不斷成長的技術型企業也給行業帶來了很多提示:如何在小而美的市場把握住行業發展趨勢和規律,不斷讓自身的技術產生紅利驅動,是適應環境變化的生存關鍵。

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