資本趨冷,VR仍“熱”:愛奇藝智能億級融資背后的三個邏輯

發表時間:2020-02-28 14:01

立冬剛過,北京就發布了寒潮預警,這將意味著寒冬即將光顧帝都。而在整體經濟不確定的大環境之下,2019的創投業都陷入另外一場“寒冬”。

在風投圈子里,不太友好的融資環境判斷,已經成為行業共識。曾經香餑餑的互聯網和高科技項目,現在也遭遇了寒潮,選擇了“只看不投”保守策略的機構不在少數。但也并非沒有例外,優秀的項目仍會備受青睞。

最近,重慶愛奇藝智能科技有限公司官宣稱,完成億級人民幣A輪融資。此筆不菲的A輪融資由毅達資本領投,貝信資本跟投。這投資背后,人們吃驚于在風投缺錢的寒冬里,愛奇藝智能獲得上億的A輪融資,而項目背后的VR并不是一個全新的概念。

風險投資商在資本趨冷環境里,能夠重拾VR的信心,大手筆投資愛奇藝智能的邏輯是什么?我們不妨一起扒一扒。

【5G正在成為VR爆發的助燃劑】

IT行業新技術的發展往往好事多磨、一波三折。云計算、大數據、區塊鏈,發展之初曾遭遇過人們長時間的非議和誤解,經歷了漫長的探索期;這兩年大火的人工智能,在過去三十年間經歷了三起三落,經歷了三次技術迭代后,才在近幾年真正實現落地,走入尋常百姓家。

和所有新技術一樣,VR行業也經歷了起步期艱難的探索,瘋漲期資本的追逐。

六十年代,虛擬現實萌芽期的產品,大小超過了游藝廳里的大型游戲機;八九十年代的頭戴產品仍顯笨重,很難以實現商用;2012年之后,谷歌、HTC、微軟、索尼先后推出了成熟的VR產品,逐漸受到用戶的追捧,而成為明星產品;同時,VR領域的巨額并購,資本熱炒,也吸引不少眼球。

中國股市也出現過VR熱,但最終歸于平靜。VR帶來的技術驚喜,早已經被資本市場的表現所沖淡。尤其是近幾年,A股市場的VR概念股價飛漲,可背后卻是前景豐滿、技術骨感,以及名不副實的業績。與前幾年相比,現在中國VR產業正在走向成熟和冷靜,而互聯網的新技術和政策,也為VR行業的下一輪爆發提供了助燃劑。

6月6日,工信部向中國電信、中國移動、中國聯通、中國廣電發放5G商用牌照,這標志中國正式進入了5G時代。在5G風口上,VR、高清視頻等對帶寬有較高要求的領域,無疑將成為5G紅利最大的收益者。

攝影大師羅伯特? 卡帕說過一句名言,“如果你的照片拍得不夠好,那表示你離得不夠近”。類似的結論也適用于VR產品。和電腦電視手機相比,VR屏幕最神奇之處在于,它擁有一塊距離人眼最近的屏幕,體積不大面積很小,卻能夠呈現出堪比影院超大屏幕的震撼視聽效果。

極致的近距離,也讓VR產品對于分辨率和帶寬有著極致的要求。手機上流行的視網膜分辨率屏幕和4G網絡,已經難以應付在VR的需求。在4G網絡下,帶寬的限制往往很難流暢顯示藍光和4K級的超高清視頻或者全景視頻,有時還會帶來眩暈感和卡頓現象,市面上不少VR產品遭遇使用者詬病和吐槽。

5G網絡天生具備高帶寬、低延遲與多連接特性,成為解決VR痛點的良方。5G網絡的理論傳輸速度超過10Gbps,現實中,高清藍光畫質的數G大小視頻已經實現秒級下載。5G環境下,VR產品的延遲減少近10倍,低延遲帶來的眩暈感也被有效化解。過去VR運行速度和使用體驗痛點,在5G環境下得到了有效解決。

一句話,5G的到來,也為VR發展提供了更寬的賽道。

【VR需要鐵人三項能力】

網絡環境的改善只是行業發展外因;打造一款爆品,還要靠企業自身產品、技術和內容IP扎實的實力,每一個爆款產品背后是“鐵人三項”綜合實力的全面比拼。iPhone改變了整個IT業,造就手機行業的傳奇,其成功中確實有3G網絡普及的因素,但更關鍵在于,IPhone顛覆行業的“觸屏交互”“APP生態”設計以及軟件、硬件、系統、全面優異的產品體驗。

VR用戶或許是IT行業最挑剔的一批用戶。一方面,他們年輕、喜歡探索新事物、擁有極客精神。同時,他們往往已經擁有了多款配置不低的手機和電視,乃至最前沿的游戲機,他們眼中的優秀產品往往是對標全球跨國企業的頂級產品。而他們對于VR產品的要求同樣全面而苛刻,視、聽、觸覺、流暢度和速度方面均有極致體驗的產品,才能打動他們。

在人們的慣性思維中,愛奇藝是一家類似奈飛和迪士尼Hulu的互聯網內容公司,所以往往忽視了他們在VR產品上的成績。事實上,愛奇藝智能推出的奇遇VR系列,產品體驗以及用戶認可度,絲毫不輸給一線的硬件廠商,有時還能略勝一籌。

2018年5月發布的愛奇藝奇遇2VR一體機,是市面上唯一一款真正運用4K Fast LCD屏幕,也是第一款支持8K全景播放的VR一體機。

畫質上,整機采用高通Q-Sync技術,提升FPS渲染速度,配合ZoomAI畫質提升技術,使得視頻更流暢,清晰去模糊,畫面細膩清晰。在聲音上,杜比電影耳機,由格蘭美獲獎錄音師LUCA精心調校,自帶兩圈一鐵耳機,三音層次分明,臨場感更強。在體感上,前后5:5黃金配重,更符合人體工學設計,佩戴無壓面感,頭部無負重感。

2019年5月9日正式發布奇遇2S,在2代基礎上進行了升級,提供頂級的5G VR 8K直播方案。把影院級的8K視頻,帶到了直播領域。

數據不會說謊,愛奇藝憑借兩款旗艦VR產品的加持,持續多年在雙十一和618期間,獲得VR品類雙冠軍。愛奇藝VR已經成為第一陣營中的佼佼者。

【愛奇藝VR的內容IP勢能】

高清的VR終端和5G高清網絡,說白了也只是容器和管道;人們最需要的,還是容器中的高清內容。魚缸再精美,沒有裝魚,也只是一個擺設。所以,硬件、軟件、內容的全線高清定制,才是用戶的核心需求,任何一項出現短板,VR產品都不可能成功。

高清影視服務起家愛奇藝,最早開辟了會員模式,現在已經成為國內在線視頻領先者。“背靠大樹好乘涼”愛奇藝智能備靠愛奇藝的天然優勢,愛奇藝做VR不差內容和IP,也不差流量和用戶,先天積累了對手們難以逾越的內容IP優勢。在愛奇藝上,會員享受的高清好萊塢、漫威大片,轉換到VR終端上,VR用戶可以感受影院級的觀影體驗。

IP就是內容的品牌,人們在嘗鮮VR內容時,會優先挑選自己熟悉的大IP。在內容領域,IP很重要,在VR領域,IP復用同樣重要。愛奇藝的VR內容運營得有聲有色,其高明之處在于,將優質IP資源玩出了“一魚多吃”的模式,通過深挖IP價值,進行IP衍生內容、定制周邊產品等全產業鏈開發。

比如愛奇藝智能打破以往平面追綜的模式壁壘,創新打造《樂隊的夏天》VR定制全景視頻、行業首個IP全景K歌交互式應用“奇遇VR KTV”,將視頻質感、互動方式、社交分享等多維度升級,推動國內首個綜藝IP的“360°全景視頻+VR K歌+交互分享”落地。

此外,專注于VR自制內容與線下愛奇藝推出的自制劇《無主之城》積累了不少粉絲,愛奇藝VR同步推出了VR影片《無主之城VR》以及知識付費課程《無主之城直面生存危機》,這種玩法還延伸到游戲、綜藝和影視、動漫領域。比如,《偶像練習生之VR戀之物語》及VR影片《神探蒲松齡VR》和大空間游戲《神探蒲松齡之鬼魅聊齋VR》《仙劍奇俠傳四VR》。

【結束語】

VR行業面臨經濟大環境的不景氣,現在或許算不上最好的時代;但5G來臨,確實是VR產業不可多得風口。中國人講究天時地利人和,如果說5G是天時,是VR行業共同的紅利,那么,愛奇藝在內容行業的提前占位,內容勢能的先發優勢,愛奇藝VR已經占盡地利優勢。

而我最看重的,還是愛奇藝VR團隊在內容、技術和產品領域的綜合實力,而作為愛奇藝智能CEO熊文,既有聯想家庭事業部的經歷,又有互聯網電視品牌的創業經驗,愛奇藝VR團隊極有可能在VR行業開辟出新的賽道。

我在《重創新》一書中有個觀點:互聯網企業要有重創新,才能打開流量入口。VR要在最小的屏幕上,創造最大最精致的觀看體驗;與電腦和電視相比VR體型輕盈,卻是當之無愧的信息流最“重”的屏幕。

VR行業更需要重創新,既要有扎實的“端體驗”,還要豐富的“云內容”。5G是VR全行的機會,但這個行業更需要的是,像愛奇藝這樣打通“頭部內容+網絡平臺+智能硬件”鏈條的能力。

5G風口固然重要,對于投資人而言,同時擁有“端體驗”和“云內容”的愛奇藝VR業務,或許才是更具投資潛力的黑馬。

王冠雄,新經濟觀察家、意見領袖,首個豎屏科技脫口秀雄辯·科技show主講人、十大自媒體(見各大權威榜單)。曾在阿里巴巴、360、搜狗、藍港等著名互聯網公司負責相關營銷工作,參與4次IPO,橫跨行業主要領域。每日一篇深度文章+科技熱點快評,發布于微信、微博、頭條、百度,各大門戶及科技博客、媒體社群、短視頻等30+全部主流平臺,覆蓋400萬中國核心商業、科技人群。為FT金融時報、福布斯等世界級媒體撰稿人,觀點被媒體廣泛轉載引用,影響力極大。

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